MAKE IT STICK!

IMG_4611

I have always been very keen on handicrafts and I am thankful for being able to create my own material for my English lessons. I consider that creating specific material is always beneficial for the educational exchange that takes place in the classroom, as it stimulates attention and motivation at different levels.

As a teacher you have the authority to guide the exercise the way you want, establishing your own rules that will be tailored to the classroom needs anytime along the course. Therefore, this time I am going to talk about ‘conversation sticks’ a very easy tool for implementing conversation topics and practising several kinds of structures in our classroom routine.

And last, but no least, I consider them a way to minimise paper use, so another reason for using these sticks is that they are durable, easy to recycle and, therefore, environmentally friendly.

IMG_4608Benefits of ‘conversation sticks’

On the one hand, conversation sticks are a gateway to alertness and interest form the part of students. They suppose a break from the routine as the information is presented in a totally different format, far from the boring white sheet of paper. Colours are always attractive and eye-catching for students of any level. In addition to that, the ‘luck factor’ promotes a very positive attitude, since students are eager to know what question or topic they will get when they choose a specific stick or colour.

Therefore, at the same time they are carrying out the speaking exercise, their minds are unconsciously developing other background processes where they are trying to anticipate the question they may get. In a parallel way, their brains will be starting to work out other grammatical structures in order to elaborate a correct answer in which they can express their own thoughts and beliefs.

Moreover, it is a complete exercise in which listening and speaking are intimately related: students are analysing other partners’ responses, which they will unavoidably compare to theirs on their minds. Additionally, they’re using language in a realistic and natural conversation exchange, something that motivates because it shows the result of daily work and makes students aware of the necessity of producing linguistic exchanges in order to acquire a good spoken competence.

IMG_4612

Adaptation to different levels

As I have mentioned before, ‘conversation sticks’ can be tailored to different levels and needs. As they come in different colours, with intermediate levels we can associate a colour to a set of common structures, or aim it at a necessary linguistic feature required for the level, such as ‘conditionals’ or ‘the future’.

At beginner and lower levels, the sticks can even be presented with small drawings that can be more visually attractive or can even stand for whole concepts, this way they will help the student memorise full ideas and work out the necessary vocabulary to complete different sentences.

Apart from basic and intermediate levels, the sticks can help build up specific conversation topics aimed at official examinations, including upper levels like C1 or C2, as they can present broken up sentences that students can complete by using the required vocabulary, or they can be used to drill students in idiomatic expressions or phrasal verbs.

IMG_4593

Cristina Santos

 

HAZ QUE SE PEGUE*

Siempre me han gustado las manualidades y estoy muy agradecida de poder crear mi propio material para mis clases de inglés. Considero que crear material específico es siempre beneficioso para el intercambio lingüístico que tiene lugar en el aula, ya que estimula la atención y la motivación a diferentes niveles.

Como profesor/a tienes la autoridad para guiar el ejercicio de la manera que quieras, estableciendo tus propias reglas que podrán ser adaptadas a las necesidades de la clase en cualquier momento del curso. Por ello, esta vez voy a hablar de los ‘conversation sticks’ o palitos de conversación, una herramienta muy sencilla para implementar temas de conversación y practicar varios tipos de estructuras en nuestra rutina de clase.

Por último, pero no por ello menos importante, considero que son una manera minimizar el uso de papel, por eso, otra razón más para el uso de estos palitos es que son duraderos, fáciles de reciclar y, por ello, respetuosos con el medio ambiente.

IMG_4608Beneficios de los ‘conversation sticks’

Por un lado, los palitos de conversación son un acceso directo a la atención y al interés de los estudiantes. Suponen una ruptura con la rutina, ya que la información se presenta en un formato totalmente diferente, lejos del aburrido folio blanco. Los colores siempre son atractivos y llaman la atención de los estudiantes de cualquier nivel. Además, el factor ‘suerte’ promueve una actitud muy positiva, ya que los estudiantes están ansiosos por saber qué pregunta o temas les van a tocar cuando escojan un palito o color específico.

Por lo tanto, a la vez que están llevando a cabo un ejercicio de speaking, sus mentes están, de manera inconsciente, desarrollando otros procesos en segundo plano, en los que tratan de anticipar la pregunta que les pueda tocar. De manera paralela, sus cerebros comenzarán a trabajar y poner en práctica otras estructuras gramaticales para elaborar una respuesta correcta en la que puedan expresar sus propias ideas o pensamientos.

Además, es un ejercicio completo en el que el listening y el speaking están estrechamente relacionados: los estudiantes están analizando las respuestas de otros compañeros, las cuales inevitablemente compararán con las suyas en sus propias cabezas. Asimismo, estarán usando el lenguaje en una conversación natural y realista, algo que siempre motiva ya que muestra el resultado del trabajo diario y que hace que los estudiantes sean conscientes de la necesidad de producir intercambios lingüísticos para adquirir una buena competencia oral.

IMG_4612

Adaptación a diferentes niveles

Como ya he mencionado anteriormente, los ‘conversation sticks’ pueden adaptarse a diferentes necesidades y niveles. Puesto que se pueden encontrar en diferentes colores, con niveles intermedios podemos asociar un color a un conjunto de estructuras comunes, o apuntarlo hacia una característica lingüística específica requerida en algún nivel concreto como ‘condicionales’ o ‘el futuro’.

En niveles de principiante, los palitos pueden incluso ser presentados con pequeños dibujos que pueden ser más atractivos visualmente o incluso  representar conceptos completos, de este modo ayudarán al estudiante a memorizar ideas y calcular el vocabulario necesario para completar diferentes oraciones.

Aparte de niveles básicos e intermedios, los palitos pueden ayudar a construir temas de conversación concretos, objetivo de exámenes oficiales, incluyendo niveles superiores como C1 o C2, ya que presentan oraciones en fragmentos que los estudiantes pueden completar por medio de vocabulario adquirido, o pueden ayudar a entrenar expresiones idiomáticas o phrasal verbs.

IMG_4593

Cristina Santos

*“Haz que se pegue” es una traducción aproximada, ya que la frase original en inglés no puede encontrar una correspondiente en español. La expresión idiomática original utiliza la palabra ‘stick’ de una manera que hace referencia a su significado como verbo ‘pegar’, de la misma manera que supone un juego de palabras con otra de las acepciones de la misma palabra ‘palo o bastón’.

 

Anuncios

Un comentario en “MAKE IT STICK!

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s